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出版商迂回降价促销 美电子书价格联盟举步维艰

时间:2012-03-07 17:27来源:   点击:

去年,美国出版商联手谴责电子书的低价格给出版印刷业带来重创——出版商互压价格导致产品价值直线走低。根据尼尔森图书调查企业的数据显示,出版物销售额去年下降了近10%。为应对这种局面,美国六大出版商——兰登书屋、阿歇特图书出版集团、西蒙·舒斯特企业、哈珀柯林斯出版集团、企鹅出版集团以及麦克米伦出版企业联手制定了新的价格联盟:他们出版的电子书价格由出版商制定,零售商不能任意调整电子书价格或自行打折。在这一价格联盟影响下,电子书甩掉了“低价”的标签,价格直逼实体书。为买到一本畅销书的电子版,消费者不得不花12.99美金甚至更高的价格购买,定价低于一美金的电子书更是难觅踪影。而为了不影响到实体书的销售,出版商甚至将数字版本的发布时间延迟数月以推动读者去购买较贵的精装版纸质书。

事实上,这个定价新政能否保证那些习惯于花不到1美金阅读电子书的人们能花27美金买一本同一编辑的纸质版本仍是个未知数。但是出版商们都乐意为这项策略下赌注。然而,在新政显现效果前,出版商很快就发现他们面临着另外一种尴尬局面:由于电子书价格的上升,购买电子书的读者数量开始减少。为此,一些出版商采取迂回策略推销电子书——用价格低廉的数字电子版“前传”来为小说造势并在小说正式出版前吸引读者眼球。

悬疑小说家马克·沙利文计划出版他的新作《流浪》。这本书讲述主人公罗宾·莫纳克的冒险故事。虽然出版商Minotaur书局计划今年10月推出这本书,但现已开始着手预热市场。出版商计划每三个月出版一篇以罗宾·莫纳克为主角的短篇小说的电子版。这3部短篇小说可以说是《流浪》的“前传”,讲述了罗宾·莫纳克青少年时期在阿根廷做小偷、被美国精英特种部队解雇等遭遇。

上周,这3部短篇小说的第一篇《手足情谊》的电子版在美国上市。Minotaur书局将它们定价为99美分。此举被认为是在为马克·沙利文提前积攒人气。最为重要的是,每个短篇故事的电子版都包含《流浪》的48页的预览,这是增加小说销售量的迂回策略。马克·沙利文希翼通过极其低廉的价格可以吸引读者阅读这部惊险小说并成为他的“粉丝”。

其他出版商也开始尝试这项新推销策略。这周,目标群是年轻读者的西蒙·舒斯特书局宣布将出版一部由青年作家Brittany Geragotelis创作的三部曲。今年32岁的Brittany去年一月将她的超能小说《生活是一个女巫》发布在社区阅读网站Wattpad上。这部小说迄今已收获1800万次的点击量,从而获得了大量在线关注者。这次,西蒙·舒斯特书局花费数十万美金购得这3部书的出版权,前两部将于明年秋出版。在三部曲正式出版前,作为《生活是一个女巫》的“前传”,《什么是魔法》将以99美分的价格在今年秋天发布。书中先容了《生活是一个女巫》中的主角——女巫哈德利·毕晓普的故事,每册“前传”还将包含《生活是一个女巫》的主要章节。

通过发行仅售99美分三部曲的先行版,西蒙·舒斯特书局计划抓住新读者和那些之前把《生活是一个女巫》看作是一个免费在线系列小说的阅读者。

另外,也有部分出版商难以顶住电子书价格联盟所带来的负面效果而开始降低电子书价格。Reagan Arthur书局最近发行犯罪小说作家George Pelecanos的最新小说。售价仅为99美分,这个价格显然与其之前其他电子书12.99美金的定价相去甚远。出版商称这一举措旨在拓展George Pelecanos的“粉丝”群,这一低价也使这部小说一举登上畅销书排行榜首位。不过,该小说的99美分售价只持续到2月27日,之后价格将提升到4.99美金。“这是一次尝试。”出版商在接受采访时说,“大家并不是要求小说应该售99美分。”但这一举动无疑将给本来就备受争议的电子书价格联盟的前行带来更多困难。

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